La carta enviada por un director de la Junta de Vigilania del río Huasco a la DGA

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Hace algunos días, representantes de la Junta de Vigilancia del Valle del Huasco enviaron una misiva al Director General de Aguas (DGA), solicitanbdo algunas explicaciones, con respecto a la suciedad y turbiedad del río en la parta alta del valle del Huasco.

A continuación, le damos a conocer el documento:

Señor Santiago, 16 de marzo de 2012.
Director General de Aguas
At. Matías Desmadryl Lira
Morande 59 piso 8°
Santiago

De mi consideración

Solicito a Usted se ordene una profunda investigación en la cuenca del Rio Huasco, específicamente en la cuenca del Rio Chollay donde en los últimos 60 días hemos comprobado un alto contenido de material particulado que ha afectado seriamente la producción agrícola, el estado de los canales y obras de riego intra y extra prediales, entre otros. Como presidente de la Asociación de Productores de Uva de Mesa de la comuna de Alto del Carmen A.G. y además director de la Junta de Vigilancia del Rio Huasco he recibido muchas denuncias referentes a esta situación la cual he comprobado personalmente en terreno haciendo dos visitas a los ríos El Transito, Conay y Chollay el dia 21 de febrero de 2012 y 8 de marzo de 2012. En cada una de estas visitas he fotografiado y filmado los afluentes, juntas de ríos, canales y predios sin poder encontrar una explicación lógica o natural al proceso y transformación que han sufrido las aguas del Rio Chollay.

He recorrido ambos ríos hasta donde mis posibilidades técnicas y legales me permiten. Por el lado del rio Conay he podido subir hasta el pueblo de Juntas de Valeriano verificando que este rio y sus afluentes traen aguas completamente transparentes como lo demuestran las fotos presentadas
anteriormente. Por el lado del Rio Chollay, solo he podido llegar hasta un portón instalado por la Compañía Minera Nevada verificando en todo su trayecto aguas de color café y gran cantidad de sedimentación de material particulado en los bordes, canales de riego y predios.
Lamentablemente, al no tener acceso hacia la fuente natural de este afluente es muy difícil conocer cuál es la real causa del comportamiento del rio Chollay en esta época. Cabe señalar que uno de los afluentes al rio Chollay es precisamente el Rio Pachuy que al momento de la visita se encontraba en iguales condiciones que los afluentes al rio Conay, es decir, aguas completamente cristalinas.

Al evaluar el impacto de esta situación a nivel de obras de riego y predios se puede observar que el material particulado transportado por el Rio Pachuy y que después de juntarse con el Rio Conay forman el Rio El Transito desde donde se captan la mayoría de las aguas de riego de este tramo del Rio Huasco ha producido un daño en la producción agrícola (uvas, hortalizas y otros frutales), en instalaciones de riego (problemas en filtros, fertirigadores y líneas de gotero, en bombas de impulsión y bombas riego) y en obras de riego intra y extra prediales.

Las faenas de limpieza de los canales que cuentan con desarenador pasaron de una frecuencia de una limpieza bimensual a una semanal durante estos últimos dos meses. Muchas de estas obras no fueron capaces en algunos casos de frenar el acarreo de material particulado el cual llego hasta estanques de acumulación de agua (tranques), canales derivados, etc.

Más aun, al llegar al Embalse Santa Juana llama poderosamente la atención que una obra artificial de acumulación agua relativamente nueva como esta se encuentre con un enorme embancamiento al cabo de solo 15 años de operación. Cabe destacar que el nivel actual del ESJ se encuentra bajo y los depósitos de sedimento aparecen hasta una gran profundidad de la obra.

Gran acumulación de sedimentos en Embalse Santa Juana

Ahora bien, después recorrer esta zona de la cuenca del Rio Huasco cabe hacerse algunas preguntas que no logran encontrar respuestas lógicas del extraño comportamiento del rio Chollay. Conjuntamente con antiguos agricultores y habitantes de esta zona cuestionamos algunas de las
razones por la cuales no encontramos una respuesta lógica, pro ejemplo;

Si el causante fuera el invierno boliviano que ha producido precipitaciones en la alta cordillera,
¿Por qué por el rio Conay corren aguas transparentes y sin sedimentos y por el Chollay viene agua cargada de material particulado sin ambos nacen en la alta cordillera y prácticamente en la misma área de influencia que podría afectar un evento climático de estas características?¿Por qué los afluentes al rio Chollay como el Rio Pachuy que proviene también de la alta cordillera traen aguas cristalinas?.

Si el causante fuera el deshielo nuevamente las preguntas serian las mismas considerando que los depósitos de nieve están presentes en ambas subcuencas del rio Huasco. Existe una gran diferencia entre las cuencas del rio Conay y Chollay es que en esta última se desarrolla el proyecto minero más grande de Sudamérica y lamentablemente, tanto para regantes, directores y personal de la JVRH e incluso autoridades fiscalizadoras del gobierno de Chile el acceso a estos territorios está restringido y muy controlado lo que no permite evaluar en tiempo real y prudente las causas de estas anormales comportamiento de los causes naturales.

Solo 5 días antes de la primera visita efectuada a la zona, se publicó esta noticia en el Diario Estrategia (http://pascua-lama.com/2012/02/17/95-de-avance-en-movimientos-de-tierra-en-ladochileno- de-pascua-lama) que podría tener relación con la transformación de las aguas del rio Chollay.

PROYECTO DE ORO DE BARRICK
95% de Avance en Movimientos de Tierra en Lado Chileno
de Pacua Lama

En un 95% de avance presenta el movimiento
de tierra en el lado chileno para el proyecto
minero de oro Pascua-Lama, impulsado por la
canadiense Barrick Gold y que también se
desarrolla parte de él en Argentina, donde los
movimientos de tierra alcanzan un 65% de
avance. Con esto, la firma espera que inicie su
producción a mediados del 2013. La
producción anual promedio de Pascua-Lama
se espera que sea de entre 800.000 y 850.000
onzas de oro durante sus primeros cinco años
de operación.
A la fecha se ha comprometido
aproximadamente el 55% del capital de preproducción,
previamente anunciado de entre
US$4.700 millones y US$5.000 millones.
Asimismo, explicaron en Barrick, que la
iniciativa se ha visto impactada por presiones a
los costos laborales y de materias primas.
A su vez, en el proyecto Cerro Casale, ubicado en la Región de Atacama, la ingeniería básica se completó de
acuerdo al programa en el cuarto trimestre, dijeron en la empresa. Además, proyectan que el proceso de obtención
de permisos del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) quedará completado a fines del año 2012.
El capital promedio se estima que será aproximadamente de US$6.000 millones y se anticipa que la producción
anual promedio de Barrick, sobre la base de su 75% de participación en el proyecto, será de entre 750.000onzas a
825.000 onzas de oro y 190 millones a 210 millones de libras de cobre durante los primeros cinco años de
producción.
En tanto, Barrick Zaldívar reportó una producción de cobre de 83 millones de libras de cobre en el cuarto
trimestre y se espera que produzca aproximadamente entre 285 millones a 300 millones de libras este año.

Esperamos puedan hacer las investigaciones pertinentes y aclarar finalmente el origen de este enorme problema.

Atentamente,
Nicolás del Rio Noe
Presidente APAG A.G
Director JVRH

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