Minería no cobre concentrará un 23% de las inversiones al 2022

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Al tercer trimestre del 2012 la minería del país, excluyendo la producción cuprífera, generó unos US$5.000 millones por concepto de exportaciones.

De acuerdo a cifras de Cochilco, esto representó el 14,5% del total de los ingresos asociados a las exportaciones mineras. Sin duda, en términos porcentuales este aporte es aún menor en relación a lo que significa el cobre, pero –visto en perspectiva– estas actividades han mantenido un importante crecimiento en su producción e ingresos durante los últimos años, tendencia que promete intensificarse a futuro en función del cerca de 23% que captan estos proyectos en la cartera de inversiones prevista al 2022.

Este buen presente de la “otra minería” ha significado que de los US$104.300 millones proyectados por la cartera de inversiones al 2022 para el sector minero cerca de US$24.000 millones irán a la explotación de recursos no cupríferos. Incluso el monto podría ser superior, ya que no son incluidas iniciativas como Romeral Fase V de CAP, expansiones en las minas El Peñón y Florida de Yamana, el proyecto Paguanta de Herencia Resources, la productora de Yodo Huara de la Sociedad Contractual Minera Copiapó o la operación carbonífera de Copec Mina Invierno que entrará próximamente en operación.

La Fiebre del Oro

En el catastro de inversiones elaborado por Cochilco los proyectos auríferos/argentíferos alcanzan los US$19.850 millones, es decir, representan el 19% del total contemplado en la cartera nacional. Las iniciativas que más destacan por su magnitud en este sector son las de Barrick. Hoy el que tiene mayor resonancia es Pascua – Lama, el que de no mediar imprevistos comenzaría su operación en el segundo semestre de 2014. La faena binacional es la inversión más grande de la compañía y una de las obras más costosas considerando su gasto total, incluyendo la ejecución del lado Argentino.

La otra gran apuesta a futuro de Barrick es Cerro Casale. El mega yacimiento ubicado en la Tercera Región requerirá de US$6.000 millones para su ejecución, según estimaciones de la compañía. Su puesta en marcha estaba prevista para después de 2016, pero la empresa ha anunciado que el proyecto está bajo análisis y que su ejecución se decidirá una vez que comience la operación Pascua – Lama.

Goldcorp es el segundo protagonista en esta área con su proyecto El Morro. El yacimiento, también ubicado en la Tercera Región, requerirá cerca de US$3.900 millones para la construcción de la faena.

El proyecto, estimado para después de 2016, fue una de las primeras obras paralizadas por la justicia por el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. Pese a estos problemas el CEO de la minera canadiense, Charles Jeannes, ha indicado la voluntad de la minera por sacar adelante la iniciativa y durante este año se volvería a su tramitación ambiental.

Otro de los proyectos aurífero de grandes proporciones es Caspiche de Exeter Resources, el cual está programado para 2016 y que costaría unos US$4.800 millones. Más atrás siguen otras iniciativas como Volcán de Andina Minerals (cuyo controlador es la peruana Hochschild) por US$750 millones y Lobo – Marte de Kinross por US$800 millones.

Los Otros Minerales

También protagonistas en el sector no cuprífero son CAP y SQM, ambos concentran parte importante de la producción nacional en sus rubros y –en consecuencia– son los principales agentes inversores de sus respectivas áreas en Chile.

La Compañía Minera del Pacífico (CAP) ingresó recientemente a evaluación ambiental la ampliación del mineral de hierro Romeral, llamado “Romeral Fase V”. La expansión de la mina ubicada en la Cuarta Región costará unos US$196 millones, pero actualmente –al igual que otros proyectos– no se encuentra registrada en el catastro de inversiones a 2022.

Otros dos importantes iniciativas de CAP entrarán en operación este año en la Región de Atacama.

Se trata de la explotación del yacimiento Cerro Negro Norte, cuya inversión ha alcanzado US$798 millones, y la ampliación de Los Colorados, avaluada en US$364 millones.

Por su parte, SQM concentra al 2015 inversiones por US$2.475 millones. La compañía dedicada a la minería no metálica del salitre, yodo, y el litio –entre otros– tiene contemplado el desarrollo de la ampliación de tres proyectos en la Región de Antofagasta (Ampliación Producción KCL, Planta Nitrato Potasio Coya Sur y la ampliación de Pampa Blanca) y uno en la de Tarapacá (Pampa Hermosa)

CIFRAS

14,5% de las exportaciones mineras chilenas correspondieron a producciones no cupríferas al tercer trimestre de 2012.

8,9% fue la participación del sector minero no cuprífero en las exportaciones del país al tercer trimestre de 2012.


Fuente: Estrategia

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