Descenso en tendencia de precipitaciones pone en riesgo reservas de agua de embalses en Copiapó y Vallenar

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Compleja es la situación hídrica que se vive en las cuencas de Atacama, luego de los pronósticos de la Dirección Meteorológica de Chile, donde no se vislumbra un vuelco positivo en esta situación.

El seremi del MOP, Alfredo Campbell Aguilar señaló, que “el panorama hidrológico se encuentra en una situación muy delicada debido a las escasas precipitaciones que se han registrado desde el año 2018 con un consecuente efecto en la disminución de los caudales; Esta situación es preocupante porque no han existido grandes lluvias hasta la fecha, teniendo un déficit de escasez hídrica en comparación a otros años, lo cual no nos ha permitido acumular reservas de agua en el Embalse Lautaro, para abastecer el uso de aguas superficiales”, dijo.

Si se explica en detalle y de acuerdo a los análisis históricos de precipitaciones más recientes realizados por la Dirección General de Aguas del MOP en las principales cuencas de la Región de Atacama, es posible afirmar que en las últimas cuatro décadas existe una tendencia de descenso constante en las precipitaciones. A su vez, según las proyecciones realizadas mediante modelos climáticos globales, por ejemplo en la cuenca del Río Copiapó, cuyo promedio histórico de precipitaciones gira en torno a los 37 mm, observando los escenarios menos favorables el promedio anual de agua caída podría descender hasta los 33 mm dentro de un plazo de 30 años. En sentido inverso, se proyecta un aumento de las temperaturas en la cuenca del Río Copiapó, el cual podría alcanzar a los 2°C en los sectores más alto dentro de similar periodo de tiempo.

Como una seria consecuencia de lo anterior, dichos parámetros condicionan una tendencia a la disminución de la escorrentía superficial en los principales cursos de agua de la región, y que al analizarlo desde la perspectiva de la variabilidad climática futura, podría proyectar una disminución promedio cercana a 1,5 m3/s de caudal instantáneo anual promedio, descendiendo así el promedio anual histórico de 6,6 m3/s a cerca de los 5 m3/s. Ante tal escenario, y de acuerdo a lo observado para la cuenca del Río Copiapó en lo que va del año, esta presenta una condición hidrológica de notable escasez hídrica con valores de agua caída muy por debajo del promedio histórico, siendo el máximo registrado de 13,8 mm precipitados (según estación meteorológica ciudad de Copiapó) durante el último evento hidrometeorológico ocurrido el 23 de junio, el cual se sintió con mayor intensidad en altitudes media y baja del territorio regional, como también en su borde costero.

Todo este contexto climático, ha tenido una notoria repercusión en la acumulación de agua en los embalses tanto de la cuenca del Río Copiapó como del Río Huasco, donde por ejemplo, el Embalse Santa Juana ubicado en el Río Huasco y cuya capacidad alcanza los 166 millones de metros cúbicos, durante los últimos seis meses ha sufrido un descenso cercano a los 20 millones de metros cúbicos, acumulando en la actualidad un volumen de 98,351 millones de m3, correspondiente a un 58% de su capacidad total. Para el caso del Embalse Lautaro (infraestructura hidráulica de menor capacidad ubicada en el Río Copiapó), si bien la situación se presenta crítica en cuanto a su volumen de agua almacenado cercano a los 6,92 millones de metros cúbicos correspondiente al 30,3% de su capacidad total, durante el Primer Semestre del año ha presentado un leve repunte gracias a los aportes de fusión de los recursos criosféricos de la parte alta de la cuenca.

MÍNIMOS HISTÓRICOS EN EL HUASCO

Sobre este tema, el presidente del directorio de la Junta de Vigilancia de la cuenca del Río Huasco y sus Afluentes (JVRH), Nicolás del Río, comentó que “en el último mes (junio de 2021) el caudal de entrada al embalse Santa Juana registra mínimos históricos, que nunca se habían visto desde que se inició el registro de los datos; con caudales inclusive inferiores a los que teníamos al término de la sequía en el 2015, antes de los aluviones, lo que en consecuencia ha hecho que la recuperación de volumen del embalse sea mínima”.

“Está condición nos obliga a cuidar más que nunca el recurso hídrico disponible y, en ese sentido, apuntamos a una gestión integrada y sustentable de la cuenca. Principalmente concretando mejoras en la infraestructura, por medio de la instalación de compuertas manuales y computarizadas, la unificación de canales, embalses de regulación corta, pozos de emergencia, estudios de eficiencia hídrica y programas de mejoramiento con financiamiento directo de la Junta de Vigilancia, a través de los recursos administrados del Fondo de Compensación Ambiental ProAgua”, dijo del Río.

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