Incahuasi, poblado de sol y desierto que ha tenido tres capitales

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Jorge Omori Varas

Yerbas Buenas se llamaba el sector mientras se contruía el ramal ferroviario La Serena – Yerbas Buenas, una vez terminada la línea ferrea y la estación por la ‟Empresa de Ferrocarriles del Estado″ -EFE- el año 1913, el poblado paso a llamarse Incahuasi, que significa ‟Casa del Inca″; seguramente por el paso de los Incas por el lugar. Antes del poblamiento crianceros, arrieros, recolectores de leña vegetal y mineros transitaban por el lugar para aprovechar las riquezas de la tierra y el subsuelo, donde cada cierto tiempo renace el desierto florido. Cuando no existía el ferrocarril tampoco estaba la carretera Panamericana, por tanto se requerían mulas y carretas para transportar el mineral. Con la llegada del tren de carga y pasajeros se abrieron nuevas oportunidadeslaborales a la comunidad: comercio, fuentes de sodas, cabarets, restaurants y la visita de los famosos shows ‟007″ en los años 60. Comienza un ‟ciclo de oro″ de más de 50 años llegando mucha gente a buscar oportunidades a ‟Desvío Norte″, ‟CAP″, ‟Compañía Minera Santa Fé″, entre otras. A esta actividad económica principalmente de la minería del hierro, sesuman los crianceros y la recolección de leña vegetal:el carboncillo, pacul, algarrobilla, mollaca y la tumilla entre otros, sufrieron en tiempos en que solo se cocinaba a leña, sino que la fundición del mineral también requería este insumo. 

Después cambio la tecnología lo que les dio un respiro a estos matorrales endémicos de la zona. A unos pocos kilómetros al norte de Incahuasi está el sector de ‟La Totora″ que abastecía de agua al pueblo, también se asentaron pequeños mineros y agricultores que crearon un oasis de frutales y vegetales, en el lugar existen petroglifos de culturas ancestrales.Desde 1870 hasta fines de la década del 60 fue un buen ciclo minero para la minería del cobre, oro y principalmente el hierro, pero las coyunturas de los precios internacionales cambian para mal y el pueblo comienza a despoblarse; además durante el período antes señalado este sector fué afectado por prolongadas sequías y por el gran terremoto del año 1922. Por otra parte resulta poco común que este poblado haya tenido tres capitales comunales: hastaprincipios de 1981 correspondía a la comuna de ‟LaHiguera″ actual región de Coquimbo, luego tuvo un fugaz traspaso a ‟Freirina″, pasando a mediados de la década de los 80 a su actual capital ‟Vallenar″. Esto fué por cambios administrativos – geográficos que realizó la dictadura militar, donde la ‟provincia de Atacama y Coquimbo″ que eran una sola unidadterritorial se dividieron en dos regiones pasando el ‟Mineral El Indio″ y el ‟Observatorio La Silla″ a la región de Coquimbo. Ya en el siglo XXI, La iglesia que es el símbolo del poblado y con la futura construcción de la carretera doble vía estuvo a punto de ser demolida, la presión de la comunidad por la identidad del poblado hace que el gobierno modifique el trazado dejando en pie este ícono de Incahuasi. En la actualidad el poblado aún subsiste de la mano de la pequeña minería y su artesanía, registrando avances en infraestructura sanitaria: se termina el sistema de alcantarillado, planta de tratamiento de aguas servidasy la pavimentación; otorgando una mayor calidad de vida a sus habitantes.

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