Nuevo intendente de Atacama ganó US$4 millones al vender derechos de agua a minera

Print Friendly, PDF & Email
Share Button

El nuevo intendente de Copiapó, Rafael Prohens Espinosa, es uno de los empresarios agrícolas que se ha enriquecido gracias a la alarmante sequía de la cuenca del río Copiapó y que tiene al gobierno y a sus habitantes en estado de alerta. Prohens, presidente de la Asociación de Productores y Exportadores Agrícolas del Valle de Copiapó, obtuvo US$ 4 millones de dólares al vender a una minera derechos de agua que el Estado le había entregado de forma gratuita.

Esa operación de compraventa que enriqueció a Prohens, al mismo tiempo empobreció la cuenca. El nuevo intendente no sólo se benefició con la sequía, sino que colaboró a agudizarla. Esto, porque la minería usa el recurso de manera permanente y sostenida durante todo el año, a diferencia de la agricultura, que lo utiliza a plenitud sólo algunos meses. Así, un litro/segundo en manos de la minería contribuye más a la desertificación que un litro/segundo dedicado a la agricultura. El traspaso de un derecho de una empresa agrícola a una minera genera, en la práctica, un aumento del consumo.

“Se muere el río Copiapó: Consumo humano, agrícola y minero están en riesgo”, así se títuló el amplio reportaje publicado por CIPER en julio de 2009 donde quedó documentado que el ex alcalde y concejal Prohens es uno de los emprendedores locales que más se ha beneficiado con el verdadero “mercado del agua” informal que opera en Copiapó, acrecentado por la llegada masiva de inversión minera a esa región. Un mercado que se mueve con voracidad en busca de nuevos derechos de consumo, debido a que el río que atraviesa el valle está prácticamente colapsado desde 1997 y las napas comenzaron a bajar de manera alarmante desde 2007.

La galopante aridez se debe a que los derechos de consumo de agua otorgados a particulares cuadruplican la capacidad de recarga natural del acuífero de la cuenca. Estos derechos fueron otorgados sin restricciones y de manera gratuita gracias a las normas del Código de Aguas aprobadas en 1981, lo que en la práctica significó la privatización del recurso.

A la fecha en que se difundió el citado reportaje de CIPER, las mineras pagaban hasta US$ 60 mil por cada litro/segundo que les vendían agricultores. Según los registros del Conservador de Bienes de Copiapó, Rafael Prohens vendió 100 litros/segundo a Lumina Coopers, compañía propietaria de Minera Caserones. El nuevo intendente hizo la venta el 5 de noviembre de 2008, a nombre de Agrícola Doña Berta Limitada y obtuvo US$ 40 mil por cada litro/segundo, lo que totalizó un precio global de US$ 4 millones.

Jaime Prohens Espinosa, hermano del nuevo intendente, hizo un mejor negocio. A la misma minera le vendió 80 litros/segundo a un precio de US$ 55 mil por cada litro/segundo. La operación le reportó US$ 4,4 millones. Jaime y Rafael son hijos de Alfonso Prohens, agricultor pionero en el exitoso cultivo de uvas en el valle de Copiapó.

No es ilegal vender derechos de aguas, pero se trata de un negocio especulativo que pone en riesgo incluso la posibilidad de abastecer el consumo humano a corto plazo. El riesgo de que en los próximos años no haya abastecimiento para la población fue reconocido públicamente, en enero de 2009, por la superintendenta de Servicios Sanitarios, Magaly Espinosa. No es un cálculo alarmista, pues se han otorgado y se transan más litros/segundo de los que genera el acuífero. El acuífero recarga naturalmente 4.500 litros/segundo, pero se extraen cerca de 7.000. Si todos los que poseen derechos usaran el agua que les corresponde, Copiapó quedaría totalmente desabastecido del vital elemento.

Por esta razón, ya en 1992 el acuífero había sido cerrado a nuevos derechos, cuando resultó evidente que se habían concedido derechos que superaban la existencia real de agua. Y por lo mismo, quienes transan un bien sobre el cuál no hay certeza de su existencia, saben que es un negocio especulativo.

El entonces seremi de Agricultura, Ricardo Santana, describió en el reportaje difundido por CIPER en 2009 el daño que genera esta especulación:

-Al ser los valores del agua cada vez más restrictivos, lo que se produce como efecto es que la propiedad se concentra en unas pocas manos. En términos de distribución de las oportunidades para el desarrollo, eso no es equitativo. Por lo tanto, la especulación es un fenómeno que no contribuye a solucionar el problema sino que, por el contrario, contribuye a agravarlo.

La presión sobre las escasas reservas hídricas de la zona aumentó a contar de 2007 porque el alto precio del cobre impulsó la multiplicación de las faenas mineras. Y aunque ya se sabía que el agua no alcanzaba para abastecer a todos y que incluso están en riesgo las provisiones para el consumo humano, se activó con mayor fuerza la compraventa de derechos de agua, como la que concretó el nuevo intendente en noviembre de 2008.

RENUNCIA SORPRESIVA

El lunes 28, el subsecretario del Interior, Rodrigo Ubilla, informó de la sorpresiva renuncia de la intendente de Atacama, la abogada Ximena Matas. Su rostro y su nombre se hicieron ampliamente conocidos por el activo rol que jugó durante los angustiosos días en que el rescate de los 33 mineros de la Mina San José tuvieron en vilo a todo el país. Esta vez, los efectos del intenso mal olor de la planta faenadora de cerdos de Agrosuper no sólo desataron la ira de los habitantes de Freirina, sino que también contaminaron su gestión.

En su reemplazo, el gobierno designo al presidente de la Asociación de Productores y Exportadores Agrícolas del Valle de Copiapó, Rafael Prohens (RN), quien se desempeñó como alcalde de Tierra Amarilla y concejal por Copiapó. Lo curioso es que en su nuevo rol de intendente, una de las prioridades de Prohens será encarar el grave problema de la sequía en su región. Un problema que a él le reportó US$ 4 millones.

De hecho, una de las primeras tareas de Rafael Prohens en su nueva función será coordinar a los principales actores de la Tercera Región para el diagnóstico de los recursos hídricos de la zona, estudio que le fue encargado a expertos australianos de la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO). Esa agencia, según informó el diario La Tercera del martes 29 de mayo, firmó un contrato con la Dirección General de Agua (DGA) para ayudar a resolver el agudo problema del abastecimiento en la región.

El director de la DGA, Matías Desmadryl, dijo a La Tercera que Copiapó es la “zona más compleja del país en cuanto a déficit del recurso hídrico”. La tarea de los expertos australianos es diseñar un plan de gestión a largo plazo que permita aminorar los conflictos entre la actividad agrícola y minera que hoy se disputan el uso del agua y que ponen en riesgo las provisiones para el consumo humano.

Así, Prohens deberá poner en la mesa sus propios intereses como propietario de una de las empresas agrícolas importantes de la región: Agrícola Doña Berta Limitada, dedicada al cultivo de uva de mesa en su predio de Tierra Amarilla. Esa sociedad mostró en los meses recientes preocupación por el abastecimiento de agua. En febrero de este año solicitó al Director General de Aguas (el mismo Matías Desmadryl) el cambio de su fuente de abastecimiento desde un pozo ubicado en la Reserva Amolanas, a otro emplazado en el ex Fundo Jorquera, del sector Río Jorquera. En dicha petición, la empresa de Prohens da cuenta de que aún tiene, al menos, los derechos de aprovechamiento de aguas subterráneas por 65 litros/segundo.

Fuente: www.ciperchile.cl

Share Button
:: Articulo visto 22 veces ::

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

elnoticierodelhuasco.cl

EL NOTICIERO DEL HUASCO
Un producto de ComuniKT Consultores
Teléfonos:
85550469 - 68042790
Email:
elnoticierodelhuasco@gmail.com
POLÍTICA DE RESPONSABILIDAD

"Las opiniones vertidas en este medio de comunicación son de exclusiva responsabilidad de quienes las emiten y no representan necesariamente el pensamiento de El Noticiero del Huasco ni de ComuniKT Consultores"

video destacado

indicadores económicos CHILE

Viernes 19 de Octubre de 2018
  • UF: $27.400,31
  • Dólar: $674,68
  • Euro: $773,27
  • IPC: 0,30%
  • UTM: $48.016,00
  • Imacec: 3,20%
  • Libra de Cobre: 2,82