Abrupta caída del cobre lleva a suspender proyectos mineros por US$ 43.023 millones

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La caída del precio del cobre en una industria afectada por altos costos -sobre todo laborales y de energía- ha golpeado fuerte las inversiones mineras. Este año se han suspendido proyectos por US$ 43.023 millones en el sector que mayores ingresos le reporta al fisco.

Hace dos semanas, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) actualizó su cartera de inversiones y sacó de la lista una serie iniciativas por reestructuraciones. Se trata del proyecto Jerónimo, Lomas Bayas III Sulfuros, Tovaku, Lobo Marte, Inca de Oro, Volcán, Cerro Casale, Collahuasi Expansión Fase III y Ampliación Los Pelambres IV. Pero hay más.

La semana pasada, Barrick Gold aportó lo suyo, al ingresar al Sernageomin un plan de suspensión temporal de su proyecto binacional Pascua Lama, que considera una inversión total de US$ 8.500 millones, de los que ya se han utilizado unos US$ 5 mil millones. Según comentó ayer el presidente de la minera canadiense, Kelvin Paul Michael Dushinsky, la empresa está impulsando una reducción significativa de sus costos, para adecuar a Pascua Lama a un estado de paralización. La construcción de esta iniciativa fue paralizada en 2013, pero hasta la fecha la empresa ha debido destinar importantes sumas para cumplir con los compromisos establecidos en la Resolución de Calificación Ambiental (RCA).

Por otro lado, este miércoles la también canadiense Capstone anunció la detención de su proyecto Santo Domingo, de US$ 1.800 millones. Según explicó el presidente, Dareen Pylot, la incertidumbre sobre la dirección de los precios y la capacidad de la compañía para financiar el proyecto hicieron que la conservación de capital se volviese prioritaria.

Por lejos la zona más golpeada con todas estas paralizaciones es la Región de Atacama. De los 13 proyectos detenidos, ocho están en esa zona, lo que equivale al 56% del monto total.

En la industria comentan que este fenómeno aún está lejos de terminar, dado que recién hacia fines de 2017 se estima una recuperación del precio del cobre. Con todo, la suspensión de proyectos a nivel mundial hará que la oferta de cobre sea cada vez más acotada, lo que haría rebotar con más fuerza el precio del metal en el futuro.

Hace dos semanas, El Morro, propiedad de Goldcorp, anunció que se uniría al proyecto también suspendido de Teck, Relincho. En una medida inédita, informaron que combinarán ambas iniciativas ubicadas en la Región de Atacama y que ahora se llamaría Corredor.

En forma individual, el Morro consideraba una inversión de US$ 3.900 millones, mientras que Relincho demandaba otros US$ 4.500 millones. La combinación permitirá una reducción de la inversión de US$ 5 mil millones, ya que Corredor prevé una inversión total de US$ 3.500 millones. Según explicaron tanto Teck como Goldcorp al momento de este anuncio, la fusión les permitirá reducir considerablemente los costos, disminuir la huella ambiental y ofrecer mayores retornos financieros a los accionistas.

El Mercurio

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