Alstromelia, Biopiratería y saqueo ambiental

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Sr Director: 

La biopiratería es el acceso, uso y aprovechamiento ilegal e irregular de recursos biológicos y sus derivados, así como la apropiación indebida de conocimientos tradicionales de los pueblos indígenas mediante el uso de la propiedad intelectual con la finalidad de arrogarse derechos exclusivos sobre ellos.
En mayo y junio del año pasado la comunidad europea se vio sorprendida por un nuevo proyecto de Ley de Plantas Reproductivas. Esta normativa regula la producción de semillas y plantas, esta ley busca poner fin a los cultivos de especies autóctonas o silvestres y favorecer su registro y ser patentadas por las grandes industrias.
Chile no posee protección legal alguna de los conocimientos y usos ancestrales que los pueblos originarios dan a la biodiversidad, principalmente, porque no ha firmado convenios internacionales como el Protocolo de Nagoya, de ser así se podría solicitar reparaciones económicas por el daño producido, por esta razón es muy fácil que empresas o personas registren a su nombre estas especies, conocidos son los casos de la murtilla, boldo, quillay, quinoa, que dejaron de pertenecer a las comunidades chilenas, un caso muy particular es del “hongo rapamune” de la Isla de Pascua del cual se extrae una droga, la rapamicina que se utiliza para evitar los rechazos de órganos en pacientes trasplantados, fue patentado por un laboratorio canadiense y la paradoja es que pacientes de dicha isla de la cual es originaria no tienen acceso a esa medicina en caso de requerirla por su alto costo.
El caso de la Alstromelia o alstromeria, lirio de los Incas o llamado también Amancay es el ejemplo más claro de la biopiratería que nos afecta directamente, es una flor endémica de nuestra región de Atacama, que da color al Desierto Florido y una de sus variedades tiene una distribución restringida desde Totoral hasta Vallenar. Esta flor patentada se encuentra actualmente en todos los cementerios del mundo, en toda ceremonia de nacimiento, muerte, graduación, casamiento como adorno floral.
El nombre de alstromelia fue en honor del botánico sueco Claus Von Alstroemer quién recolectó estas semillas en 1753, su belleza cautivó a nuestro poeta Pablo Neruda quién le dedicó unos versos en su “Oda a la Jardinera”. Con el rostro manchado por un beso del barro/ ibas y regresabas floreciendo/ ibas/ y de tu mano el tallo de la alstromelia elevó su elegancia solitaria/ el jazmín aderezó la niebla de tu frente/ con estrellas de aroma y rocío”.
Una empresa holandesa Van Staavern de Aalsmer una de las más grande del mundo en floricultura la patentó en 1984. Esta empresa sacó la planta del desierto florido sin pagar a nadie o la obtuvo por convenio con quienes guardan esta semilla autóctona, luego le modificaron un gen o declararon que tiene una versión mas resistente y ahora en vez de pagar derechos, los cobra, hace que su supuesta mejora de plantas quede dentro de la lista de especies autorizadas a comercializar en todo el mundo, recibiendo altísimos beneficios por sus derechos de reproducción, a la vez demanda a quién ose reproducirla, aquí en el mercado de Vallenar la vara se cotiza a $ 1.000 y en Japón llega hasta los $ 50 mil pesos, gracias al desierto florido estamos incrementando las arcas de la empresa y el estado holandés, los dueños, nosotros, no recibimos ni siquiera las gracias por tan fabuloso regalo, una vez más el cuento de los espejitos con nuestros recursos naturales.
Es necesario proteger nuestro patrimonio natural porque en caso contrario otras especies podrían seguir el mismo camino de la alstromelia, en peligro de ser patentadas está la Garra de León y la Añañuca, un camino es declarar Patrimonio de la Humanidad al Desierto Florido, para eso es necesario que nuestras autoridades, alcaldes, gobernadores, diputados, senadores más la comunidad soliciten a la UNESCO esta declaración, no es un camino fácil , pero hay que intentarlo, lo otro es el resguardo de nuestro material genético en el próximo Jardín Botánico de Atacama que será emplazado en nuestra comuna, poniendo énfasis en su reguardo para evitar posibles “fugas” porque el tema de la recolección de semillas autóctonas en el año 2010 pasó a ser un tema presidencial, el 29 de octubre de 2011, el gobierno de Sebastián Piñera comunicó a través del Ministerio de Agricultura y CONAF que desde octubre hasta diciembre de ese año, científicos del INIA realizaron una recolección de semillas de especies nativas de la Región de Atacama para procesarlas y almacenarlas para abastecer próximamente el proyecto del “Jardín Botánico de Atacama”.
Es urgente resguardar nuestro patrimonio natural, evitar que a través de “convenios” o el intercambio de semillas se acentúe la biopiratería o saqueo ambiental o buscar el mecanismo que permita patentar estas especies a nombre de toda la comunidad de Atacama, en una de esa, capaz que nuestro futuro esté en el Desierto Florido y no en las mineras.

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