Eléctrica irlandesa Mainstream, la empresa que construye parque eólico Sarco en Freirina

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“Cuando llegamos a Chile, hace siete años, las renovables eran un chiste”, dice Bart Doyle, gerente general de Mainstream Renewable Power en Chile, para graficar la importancia que tenían este tipo de fuentes energéticas. Hoy, claramente no lo son: esta firma irlandesa tiene previsto invertir en el país unos US$ 2 mil millones en los próximos cinco años, en distintos proyectos solares y eólicos por mil megawatts (MW) desde Arica a Chiloé.

Aunque trabajan en muchísimos proyectos, solo dan a conocer los que cuentan con Resolución de Calificación Ambiental aprobada, que son 11, indica este miércoles la edición de “El Mercurio”.

Y de ellos, las dos iniciativas más grandes de la firma anglosajona en Chile son los parques eólicos. Uno es Saco, en Freirina (III Región), y el otro es Aurora, en Llanquihue (X Región), que en conjunto suman casi US$ 500 millones y 240 MW de potencia instalada. Además tienen otros tres en proceso de aprobación.

Para acometer estos proyectos, Mainstream se alió en 2013 con el fondo de pensiones británico Actis y crearon una nueva firma, Aela. Esta última entidad venderá entre el 40% y 50% de la energía proveniente de los proyectos que se desarrollan en Chile al mercado regulado y el resto se comercializará mediante contratos con clientes libres, básicamente empresas.

Mainstream fue creada en 2008 en Irlanda y tiene base en Dublín. Su mayor accionista es el empresario irlandés Eddie O’Connor, seguido de la japonesa Marubeni y el banco inglés Barclays.

“La empresa busca transformar lo no convencional, como son las energías a base de radiación solar y viento, en convencional”, señala Bart Doyle. Eso explica su nombre, que en inglés apunta a lo que son las corrientes predominantes. Doyle hace ver que ese tránsito ya se está dando en Chile, donde la electricidad renovable está despegando con fuerza y sin ningún tipo de subsidios.

Potencial eólico y solar

Mainstream y otras compañías de energías renovables no convencionales participaron en la última licitación convocada por el Gobierno, donde se recibieron ofertas de 38 compañías.

El ejecutivo estima que el sector despegará aún más si se aprueba la ley de transmisión, que permitirá conectar las distintas centrales con la red eléctrica, y con la interconexión entre el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) y su homólogo de la zona central (SIC), que hará que el potencial eólico y solar del norte de Chile se transporte a las zonas de mayor población, que están en el centro del país.

El mayor accionista de Mainstream es el empresario irlandés Eddie O’Connor, un pionero de las energías renovables en el Reino Unido, seguido de la japonesa Marubeni y el banco inglés Barclays. La firma está en nueve países, siendo Chile, después de Sudáfrica, la nación con mayores operaciones.

La compañía irlandesa tiene más de 10.500 MW en proyectos en desarrollo en el mundo, lo que en términos de inversiones suponen unos US$ 20 mil millones.

Fuente: El Mercurio

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